刘坤:用科技改变宠物喂养方式

2017-11-29

文/刘燕


  一个热爱生活,喜欢宠物的理科男生,当他发现市面上的所有宠物喂食器都无法做到智能喂食的效果后,他利用自己所学的专业知识开发了一款既可以远程遥控,又可以时时让主人与宠物互动的智能喂食器“小蛮腰”。在获得众多爱宠一族热烈追捧的同时还获得了500万的Pre-A轮融资。他就是毕业于哈尔滨工业大学的刘坤。


  理科男与智能宠物机器人之缘

  理工男刘坤不仅喜欢外出旅行,还喜欢养花草和动物。因为这个原因,刘坤的家里,摆满了花花草草。此外,还有一条可爱的小狗陪伴着他。

  刘坤一直想去西藏旅行。但一想到如果远行的话,家里的花草就会无人照管,他就犹豫了。基于这样的原因,好几次去西藏远行的计划都在临行前又被他放弃了。

  后来,刘坤还是下定决心,说什么也要去一次。远行前,为了让家里的花草可以得到照养,他用电子知识做了一个简易的定时浇灌器。把它安装在了家里的每一盆花草上后就出发了。

  在西藏的22天,刘坤心里既开心又不安。等到旅行结束,回到家一看,让他非常意外的是,家里的花草不仅没有枯萎,反而因为有了电子定时器的浇水,变得更加绿意盎然。

  受电子定时器的启发,刘坤有了做智能宠物机器人的想法。他想起每次自己要外出好几天时,都只好把家里的宠物狗托付给朋友照顾。如果有一款智能喂食器,能够实现智能喂食,还能让主人远程监控到家中的宠物,那情景,想想就妙不可言。

  刘坤查资料发现,全国大约有1.5亿只宠物狗。而对于很多白领和单身一族来说,养宠物更是一种流行的生活方式。与此同时,刘坤的好友以及U盘发明人、朗科科技创始人成晓华也非常看好这个市场。拿着两位好友出资的一百万元,刘坤正式成立了“霍曼科技”,投入到智能宠物喂食器的研发中。


  从自动喂食到智能喂食

  刘坤和团队一起,买来市面上所有自动宠物喂食器进行研究。他发现,自动宠物喂食器的种类虽然繁多,但都有各种各样的缺陷。有的宠物喂食器只能定时定点喂食,有的宠物喂食器外观丑陋,有的宠物喂食器使用寿命很短的电池带动。与此同时,还有更多的宠物喂食器还会出现卡食,易坏等诸多问题。

  通过市场调查后,刘坤更加坚定了自己的想法,那就是要做一款颜值和科技为一体的智能宠物喂食器。有了目标后,刘坤带领团队投入到了产品研发中,他计划用三个月的时间实现目标。

  当真正投入到研发工作后,刘坤才发现困难重重。刚开始做产品外观时,他抱着一定要美观、简洁、实用的想法。但工科出身的他空有绝佳的审美,却并不懂产品外观设计。为了设计出理想中的宠物喂食器外形,刘坤跑遍了国内外各大产品设计公司。一遍遍地与设计师沟通交流,经过几百次修改后,才最终确定了白色的皮肤,中间凹陷如广州塔“小蛮腰”般玲珑修长的喂食器外型,既简洁又大方,并得到了团队的一致认同。

  外型设计好了,产品功能的研发工作也在紧张进行中。一开始因为设定了三个月的研发时间,团队们的压力非常大,作为总负责人的刘坤就更不用说了。

  传统的自动宠物喂食器都是定时定点喂食,这样的功能设计非常不科学。为了让自动宠物喂食更加人性化,刘坤和团队下定决心一定要改变这一状况。他们把自动宠物喂食器的操作控制界面改成微电脑操作,用触屏的方式方便用户设置参数。但是怎样才能召唤宠物自动进食呢,这个问题难住了刘坤。

  刘坤根据自己养育宠物的经验发现,宠物和人一样喜欢音乐。经过多次的训练,很多宠物完全可以根据声音来判断主人的召唤。为了验证这个想法,他先在自己家里做实验。他先选用一段贝多芬的钢琴曲作为召唤宠物猫进食的音乐。实验成功了!刘坤和团队们当即决定,就用音乐做系统声音召唤宠物进食。而为了让宠物进食器更加人性化,他们还为新一代的宠物喂食器保留了传统的用户自录声音召唤宠物功能。

  为了让宠物养成按时吃饭的习惯,刘坤还为“小蛮腰”喂食器设定了进食时间。如果喂食器打开后超过十分钟,宠物仍然不进食的话,自动喂食器的餐盘就会自动收回。

  就这样,新一代智能宠物喂食器“小蛮腰”已经有了雏形。而这一切,足足花了刘坤和团队7个月的时间。


  从远程控制到APP上线,让远程智能喂食成为现实

  自动宠物喂食器成型后,刘坤和团队们拿着成品给爱宠一族试用。一开始,“小蛮腰”简洁大方的外观,流线型和微电脑控制的方便操作吸引了很多用户的目光,很多人都表示愿意购买。

  但试用一段时间后,用户们普遍反映智能版的宠物喂食器“小蛮腰”虽然各方面都很出色,但还是无法做到让主人时时掌握宠物动向。加上初版的“小蛮腰”内部结构比较复杂,特别是食盒的拆装和清洗非常不便。

  用户们的反应引起了刘坤的深思,他拿着做好的智能宠物喂食器回家试用了一个星期,痛定思痛,决定一切重来。

  刘坤先从产品内部结构开始着手改进。他和产品结构工程师一起,设定了“十秒钟”拆装清洗喂食器的目标后,先后设计出了二十多种内部结构。通过反复实验对比,最后选择了一款经过美国FDA食品药监局认证通过的食品级安全材料,做出了仅靠单人十秒钟快速拆装的喂食器食盒。

  为了实现让主人时时与宠物互动的画面,也方便爱宠一族时时观察宠物,他和团队专门为“小蛮腰”开发了一款手机APP。通过网络,远程监控,摄像头将主人与家里的自动喂食器和宠物连接在一起,实现实时互动。这样用户在远行和出差在外时,也可以通过手机APP实时监测宠物的喂养情况,还可以随时更改参数设置。

  联想到普通电池不耐用的缺点,刘坤还为“小蛮腰”选用了最先进的环保锂电池。充电一次后,“小蛮腰”喂食器的电量可以做到离线使用一个月之久,免去了主人离家太久的烦恼。

  有了充足的电量作支持,新一代“小蛮腰”喂食器不仅可以让主人和宠物时时互动,哪怕出现意外断网,喂食器也会根据主人设定好的参数自动喂食。同时,智能版的宠物喂食器还能记录宠物的每一次进食情况,生成数据形成曲线图,供用户分析宠物的健康状况。

  2016年11月,刘坤带着新一代的智能宠物喂食器“霍曼小蛮腰”一亮相广州CIPS国际宠物展,就吸引了大量外商的注意。仅三天展会期间,“小蛮腰”就收获了三千多个订单。不仅如此,亿赛通创始人阮晓迅看中“小蛮腰”未来的潜力,向刘坤及霍曼“小蛮腰”团队投资500万。

  未来的日子,刘坤和团队将一如既往地专注于智能家居系列。他的目标是让“小蛮腰”智能宠物喂食器更加人性化、智能化的同时,推出更多具有科技含量的家居机器人系列,在改善生活的同时,让生活更加美好。


编辑 高翔

本文选自2017年第5期《青春期健康》


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