对于发达国家的女孩子来说,青春期的到来正越来越提前。研究表明,女孩子青春期到来的年龄平均在10岁左右,这相比一个世纪以前至少提前了5年。对此,有一些不同的解释,但研究表明这一趋势似乎伴随着更多的是负面的效应。青春期的提早会增高其后来人生中的健康风险,比如乳腺癌、心脏病、抑郁等等。

    换句话说,早熟带来的荷尔蒙的改变会对女性的一生带来负面的影响,而我们对这一切的理解才刚刚开始。那么科学的研究为我们提供的信息是什么呢?

    女孩子的性成熟正越来越提前这一信号已经不是新闻,数年来,研究者们已经发现女性的经期到来的时间越来越早,平均年龄在14岁,而上个世纪的平均年龄为16-17岁。

    同时,她们的乳房发育也越来越早,这也是青春期到来的标志性信号之一。2013年的一项追踪研究表明,美国非裔女性的乳房发育开始年龄平均为8.8周岁,而亚裔、西班牙裔以及白种人的发育年龄在9.3-9.7周岁。

    对于除了非遗美国女性以外的所有其它人群,这一数字相比10到20年前降低了不少。

    研究者们认为这一改变可能是肥胖流行带来的效应。毕竟研究表明过度的体重的确会使女性首次经期的到来提前。然而,另外一些研究则认为体重并不是造成这一明显趋势的唯一原因。

    另一个解释是:这是过度暴露于污染物以及破坏荷尔蒙的化合物环境中造成的结果。不过,这一假说也没有完全的证据支持。

    不管怎样,如今我们越来越清楚的是这些改变产生了长远的影响。最近发表的一项研究对1997年出生于香港的8327名孩子进行了调查。他们发现:那些乳房发育较早的女孩子在12-15岁左右时产生抑郁症的概率要明显高于其它人群。

    同时,该研究也发现早熟与乳腺癌、心脏病等疾病的发病风险之间存在正向的相关性。

    2013年发表在《Journal of Adolescent Health》的一篇文章中,来自辛辛那提大学的Frank M. Biro研究员发现经期来临时间较早的女孩子相比同龄人患乳腺癌的风险要高30%。

    需要注意的是。这一相关性并不代表两者之间一定存在因果关系,毕竟没有证据证明早熟是导致这些疾病发生的原因。不过,充分的数据表明发育过早的确不是什么好事。

    Biro认为在青春期期间女性的激素代谢变化会使得她们对压力十分敏感。“而且,相比成熟的女性,女孩子正在发育的乳房对于外界环境中的污染物还是十分敏感的”。

    抑郁症的高发也可能与激素的水平变化有关,或者其与外界的压力、性关注等等因素有关系。 "我们都知道,如果自己比同龄人发育过早或过迟,将被看做是异类,从而受到额外的压力"。

    对于这一方向,目前仍有较多的工作需要完成。随着我们了解的不断深入,我们就越有机会阻止过早发育带来的终身性的健康问题。



来源:《Journal of Adolescent Health》


2017年12月04日

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