何为“中庸”?中庸到底该如何解释?历来学者都在不断发现、阐释,以求找到适时、恰切、合理的解释。

关于“中”字的本义,从甲骨文字形看,中象旗杆,上下有旌旗和飘带,旗杆正中竖立。其本义为中心;当中,指一定范围内部适中的位置。“中”包含与四方、上下或两端距离同等的地位;在一定范围内,里面;性质或等级在两端之间的;适于,合于等含义。《说文解字》:“中,内也。从口入,上下通。”这个“中”字,相对于“外”来说是“内”,里面;在方位上,相对于四周来说是“中心”;在程度上,是相对于上下的中等;在过程中,是相对于全程的“一半”。《说文解字》亦将“中”释为“正也”。相对于“偏”来说,“中”就是“正”,不偏不倚。段玉裁指出,“中”是相对于“外”,相对于“偏”来说的,同时又是指“合宜”的意思。现代有些方言说“中”即为“好”“行”之意。中庸的首要含义是无过无不及。我们今天讲的“中庸”之“中”,就是指适当、切合、恰如其分、不偏不倚、无过无不及之意。只有坚持不偏不倚、无过无不及的标准,我们在为人处事时,方可上下通达无障碍。

关于“庸”字的本义,有不同的说法。有的说是大钟,通“镛”;有的说是城,通“墉”;有的说是劳义,通“佣”,等等。概括来说,“中庸”之“庸”大致有“用”“常”“平常”等三个方面的意思。

《说文解字》:“庸,用也。”庸为会意字,从用,从庚。庚更同音,表更换。先做某事,然后更换做别的事。庸,就是用、需要、运用的意思。《礼·中庸正义》曰:“按郑目录云,名曰《中庸》者,以其记中和之为用也。庸、用也。”在汉儒郑玄看来,《中庸》这篇文章,就是记中和之用的。

《尔雅》:“庸,常也。”何晏《集解》:“庸、常也,中和可常行之德也。”子程子曰:“不偏之谓中;不易之谓庸。中者,天下之正道。庸者,天下之定理。”何晏讲的“常”与程子讲的“不易”,为常规、常理之意,就是恒常不变的道理。

朱子则以“平常”来解释“庸”。在《中庸章句》篇题之下,朱熹对“中庸”下了一个定义,指出:“中者,不偏不倚、无过不及之名。庸,平常也。”朱子用“平常”释“庸”,以此指明中庸普遍日用的特点。庸即平凡之德,就是平常每个人所应实现的行为,是“放之,则弥六合;卷之,则退藏于密”的道理,都是实用的学问。

孔子把中庸作为最高的道德。《论语·雍也》:“中庸之为德也,其至矣乎!民鲜久矣。”颜之推在《颜氏家训·教子》中说:“上智不教而成,下愚虽教无益;中庸之人,不教不知也。”清代俞樾在《茶香室续钞·三阶》中说:“人有三等,贤、愚、中庸。”中庸不仅是道德修养的境界,也是人们应当持守的方法论原则。中庸之道的高明之处在于它强调对“度”的把握,追求“和”的境界。过犹不及,欲速则不达,物极必反,都不是中庸的境界。“无过无不及”的中和状态才是中庸的境界。

(编辑 冀青艳


2018年02月12日

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